Le CTO de Meta fait ces prédictions

Image : Méta

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Où pourrait se trouver Meta Quest dans sept ans, en termes purement techniques ? Andrew Bosworth, directeur technique de Meta, fait quelques prédictions.

Le théoricien du métavers Matthew Ball a publié cette semaine une longue et fascinante interview avec Bosworth. Il y demande au directeur technique où il pense que Meta peut et veut aller avec les casques dans les sept prochaines années.

Bien entendu, les déclarations de Bosworth ne sont pas contraignantes et ne doivent être considérées que comme une estimation approximative. Mais il sera intéressant de faire une comparaison dans sept ans entre ce que Meta (ou Bosworth personnellement, d'ailleurs) espérait et ce qui s'est réellement passé.

Pour un contexte plus complet, je vous recommande de lire la réponse complète de Bosworth. Dans cet article, je me contenterai de sélectionner quelques passages de sa réponse.

Meta Quest en 2031 : ce qu'espère le CTO de Meta

Résolution

Meta vise un nombre de pixels par degré (PPD) d'au moins 45, mais idéalement, il serait préférable d'aller plus loin, explique Bosworth. À titre de comparaison : Meta Quest 3 est à 25 PPD, et Apple Vision Pro à environ 35 PPD.

« Il faut vraiment aller jusqu'à au moins 45, c'est là que le texte devient vraiment bon. 60, en réalité, c'est probablement la moitié de la résolution de la rétine, mais vous ne pourrez pas vraiment le dire pour des raisons que je n'aborderai pas. Donc, il faut vraiment aller dans la gamme des 50 à 60 pixels par degré. Cela commence à être assez bon après 40. »

Champ de vision

Bosworth ne donne pas de chiffre précis et parle d'un « champ de vision décent ». Il laisse entendre qu'il ne sera pas plus étroit que les Quest 2 et 3, car cela affecterait négativement l'expérience. Sur la base de ses commentaires, je dirais qu'un champ de vision beaucoup plus large n'est pas en tête de la liste des priorités de Meta.

« Il faut donc avoir un champ de vision large et défini, sans observer constamment le bord. Et je pense en fait qu'un champ de vision plus grand est plus important qu'un champ de vision plus large pour l'immersion. Un champ de vision plus large est certainement plus important pour nous en tant qu'espèce en termes de densité d'information, car nos yeux voient plus horizontalement. Mais la verticale est un bon moyen de vous convaincre que vous êtes immergé dans un espace d'une manière qui est quelque peu trompeuse. »

Facteur de forme et poids

Bosworth dit que le confort est un « élément extrêmement important » pour lui.

Il s'en tient au format autonome du Quest, ce qui signifie qu'il n'y a pas de matériel ou de câbles externes. Dans cette optique, il dit espérer que le poids pourra être réduit de 100 à 200 grammes au cours des sept prochaines années, même si d'autres facteurs que le poids sont également importants : l'équilibre de l'appareil et la distance entre la pile optique et le cadran.

Le Quest 3 pèse 515 grammes avec le bandeau souple standard, ce qui est plus que le Quest 2, mais le nouveau casque est toujours plus confortable en raison du facteur de forme plus fin rendu possible par la pile optique beaucoup plus fine.

l'audio

Selon Bosworth, l'audio stéréoscopique est déjà sur la bonne voie et va continuer à s'améliorer. Il suggère que dans sept ans, il pourrait y avoir une alternative optionnelle à la solution actuelle à oreille ouverte.

« Il y a certaines limites à ce que l'on peut faire en mode oreille ouverte, donc on peut le faire en mode oreille fermée. Nous pouvons donner cette option aux gens au fil du temps. C'est ce que nous faisons aujourd'hui avec la prise casque. »

Fréquence d'images

La fréquence d'images maximale de 120 Hz prise en charge par Quest 2 et Quest 3 « semble également plutôt bonne ». Pour aller au-delà, Meta devrait faire des compromis dans d'autres domaines du produit, ce qui laisse Bosworth sceptique.

Suivi oculaire et rendu fovéal

Bosworth ne mentionne pas explicitement le suivi oculaire, mais il mentionne le rendu fovéal.

« Donc, pour votre regard, je pense que le rendu fovéal est une réelle promesse pour libérer la capacité d'augmenter la résolution. »

Diversité matérielle

Bosworth espère que d'ici sept ans, il existera une gamme plus large de casques spécialisés dans des domaines spécifiques, par opposition au polyvalent Meta Quest. À cette fin, Meta prévoit de vendre sous licence son propre système d'exploitation VR aux OEM.

« Une plus grande flexibilité est l’une des choses que nous continuons à intégrer à ces systèmes, en particulier si l’on considère maintenant, pour boucler la boucle, ce que j’espère vraiment, c’est que dans sept ans, vous aurez un plus grand nombre de casques parmi lesquels choisir, tous capables d’exécuter l’écosystème et adaptés à votre cas d’utilisation.

Si vous êtes un gamer et que vous êtes habitué à un moniteur ASUS ROG qui pousse à 240 hertz, c'est cool, existe-t-il un casque équivalent qui vous offrira cette expérience ? Il faudra faire des sacrifices ailleurs pour y parvenir, mais c'est un choix que vous devriez pouvoir faire, je l'espère. Car dans sept ans, nous ne serons pas libérés de ces compromis fondamentaux en matière de poids, de coût et de performances, etc. En fait, il faut choisir un et demi entre ces trois-là. Il ne s'agit même pas d'en choisir deux.

Plus d'informations sur l'image de l'article

Meta a dévoilé ces dernières années un certain nombre de prototypes de recherche futuristes en réalité virtuelle, notamment Starburst, Holocake 2, Butterscotch Varifocal et Flamera. Meta les appelle des « machines à remonter le temps » et elles sont conçues pour donner aux chercheurs un aperçu de l'avenir des systèmes d'affichage prenant en charge des fonctionnalités telles que la résolution varifocale, rétinienne ou HDR. L'objectif est d'évaluer leur impact et leur importance. Ces prototypes ne sont pas destinés à la production.

Il y a deux ans, Meta décrivait le concept de recherche Mirror Lake comme un objectif lointain : un casque VR futuriste qui combine de nombreux systèmes d'affichage et autres technologies que Meta a développés au cours de la dernière décennie dans un appareil mince et léger.

En 2023, Meta a montré un rendu de Mirror Lake (voir l'image et la vidéo de l'article ci-dessus) et a affirmé qu'un tel appareil pourrait théoriquement être construit aujourd'hui. Cependant, il ne faut pas s'attendre à une commercialisation dans un avenir proche, car ce type de technologie est trop coûteux à fabriquer pour un produit grand public. Mirror Lake est plus une vision de ce à quoi pourraient ressembler un jour les casques VR qu'une réalité tangible.