MR Chess on Quest 3 est une superbe vitrine de réalité sociale mixte

Image : XR Consulting Ruecker

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MR Chess vous donne la sensation authentique de jouer aux échecs dans votre salon avec un adversaire à des milliers de kilomètres. Je l’ai essayé.

MR Chess est sorti dans l’App Lab ce mois-ci et j’ai eu l’occasion de l’essayer avec le concepteur de l’application Fabian Rücker.

Fabian a eu l’idée d’un jeu d’échecs en réalité mixte en 2022 et a conçu un prototype qui a été si bien accueilli que le studio allemand Weltenbauer (« Construction Simulator ») l’a soutenu dans son développement. Le projet a été inspiré par la vision futuriste de Meta d’un métaverse défiant les distances et d’une réalité mixte qui mélange harmonieusement réalité physique et virtuelle.

Je me souviens que Meta et Unity ont présenté des échecs en réalité mixte il y a des années, mais pour autant que je sache, l’application n’a jamais été publiée. Ce qui n’a plus d’importance désormais car MR Chess comble d’autant mieux cette lacune.

Fabian a eu la gentillesse de me montrer son application et nous nous sommes donc retrouvés virtuellement à la table de ma cuisine avec nos Quest 3 pour jouer une partie d’échecs en réalité mixte.

MR Chess : un grand sentiment de co-présence

MR Chess est conçu dès le départ pour la réalité mixte et le suivi manuel. Tout d’abord, l’échiquier virtuel est placé et ancré à une surface en déplaçant votre main, dans mon cas une table de cuisine. Vous pouvez ensuite redimensionner l’échiquier en faisant glisser un coin et ajuster la hauteur selon vos besoins.

L’objectif de Fabian était de capturer la sensation de jouer aux échecs de la manière la plus authentique possible, et lui et son équipe ont réussi. Lorsque j’ai rejoint le jeu de Fabian, son avatar est apparu de l’autre côté de la table de la cuisine, et le sentiment de co-présence combiné à l’immersion de la réalité mixte était frappant. Le sentiment d’être ensemble dans la même pièce est renforcé par le fait que nos mains interagissent naturellement avec l’échiquier qui nous sépare.

Un avatar est assis à la table d’en face et montre les deux pouces vers le haut.  Entre les deux se trouve un échiquier.

L’échiquier et les pièces semblent réels car ils sont modélisés avec beaucoup de détails et rendus en haute résolution. Je ramasse les pièces avec ma main et les place sur la case souhaitée. Grâce à une implémentation sophistiquée du suivi manuel, cela fonctionne généralement parfaitement.

Conception intelligente de l’interface utilisateur

Le modèle d’occlusion utilisé pour les mains est également impressionnant, et je ne l’ai jamais vu dans cette qualité dans aucune autre application de réalité mixte. Lorsque vous déplacez vos mains sur l’échiquier, elles l’occultent de manière réaliste. Les contours des mains sont capturés et superposés avec le flux correspondant des caméras. Le résultat est une expérience de jeu plus immersive où vos propres mains physiques se fondent parfaitement dans le jeu d’échecs numérique.

J’ai également aimé le design de l’interface utilisateur, qui dans sa simplicité et son élégance m’a rappelé le jeu de réalité mixte Cubism. Les éléments de l’interface utilisateur sont projetés sur la table physique devant vous comme un échiquier, la transformant en une surface tactile interactive et vous donnant presque la sensation d’appuyer sur des boutons.

L’échiquier et les pièces peuvent être temporairement masqués, afin que vous puissiez placer un véritable échiquier et de vraies pièces juste en dessous des pièces numériques. Cela donne au jeu une qualité haptique, exactement comme les vrais échecs.

Il existe également un mode expérimental, que je n’ai pas encore essayé, qui permet de jouer avec un plateau physique et des pièces physiques. Cependant, cela nécessite un calibrage plus complexe.

Des environnements entièrement virtuels, des énigmes d’échecs pour les joueurs solo et la mise en place d’un classement Elo sont prévus pour le futur. Bien sûr, vous pouvez déjà jouer aux échecs contre une IA avec MR Chess, mais l’application ne brille vraiment que comme une expérience de jeu social.

MR Chess est disponible dans l’App Lab pour 15 $. Vous pouvez le trouver en recherchant « Échecs » dans le Meta Quest Store.

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