Utiliser la réalité virtuelle pour lutter contre la dépression : une étude montre des résultats prometteurs

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Réduire l'anxiété, la solitude et la dépression grâce à la réalité virtuelle : des études montrent les effets positifs de la réalité virtuelle pour les personnes âgées.

Une étude menée par le Dr Kim Bullock et son équipe de l'Université de Stanford a étudié l'efficacité de la réalité virtuelle dans le traitement de la dépression. L'objectif était de trouver une alternative pour les patients qui ont du mal à être actifs ou à quitter la maison en raison de leurs symptômes.

L'étude a porté sur 26 personnes souffrant de trouble dépressif majeur, divisées en deux groupes. Un groupe a reçu un traitement comportemental conventionnel, tandis que l’autre groupe a utilisé des casques VR pour participer à diverses activités virtuelles. L'étude a duré quatre semaines et les participants ont rencontré chaque semaine un psychologue clinicien.

Les résultats ont indiqué que les deux groupes ont connu des réductions similaires des symptômes de dépression. Cela suggère que la réalité virtuelle pourrait être une méthode viable pour traiter la dépression. Surtout pour les patients qui ont des difficultés avec les thérapies conventionnelles.

La VR permet aux patients d'être soignés à domicile

Selon le Dr Bullock, la réalité virtuelle peut réduire les obstacles aux soins de santé mentale. La VR permet notamment aux patients de recevoir un traitement dans le confort de leur foyer. Des études antérieures ont exploré plusieurs applications de la réalité virtuelle en santé mentale. Il s’agit notamment de surmonter les peurs et les phobies, de soulager la douleur et d’acquérir des compétences sociales.

Margot Paul, professeure adjointe de clinique, a joué un rôle déterminant dans la conduite de l'étude pilote et de l'essai contrôlé randomisé qui a suivi. L’équipe prévoit actuellement des études plus vastes et à plus long terme pour déterminer les meilleures méthodes pour fournir une activation comportementale virtuelle et quelles populations de patients pourraient bénéficier le plus du traitement VR.

Les retours des participants sur l’utilisation de la réalité virtuelle ont été extrêmement positifs. Beaucoup ont déclaré être motivés par les activités virtuelles. En conséquence, ils sont devenus plus actifs et ont voulu faire davantage à l’extérieur de la maison. Sur la base de ces commentaires, l’équipe a développé une application compagnon d’activation comportementale VR pour aider à configurer les appareils et leur rappeler de participer aux activités.

La thérapie VR montre des effets positifs chez les personnes âgées

Une étude française dirigée par le Dr Laurent Tatu a examiné les effets des vidéos VR à 360 degrés sur les personnes âgées avec ou sans déficience cognitive. L'étude, qui comprenait dix essais portant sur un total de 524 personnes âgées de 68 à 87 ans, a révélé que la réalité virtuelle peut améliorer le bien-être en réduisant l'anxiété, l'apathie, la solitude et la dépression, ainsi qu'en améliorant l'inclusion sociale et la qualité de vie.

Des effets positifs ont été constatés après seulement quelques séances de réalité virtuelle. Les participants ont trouvé les expériences VR agréables et réalistes, entraînant une diminution des émotions négatives et une augmentation des émotions positives. Les environnements naturels tels que les forêts et les plages se sont révélés particulièrement apaisants. Certains participants ont signalé des effets secondaires légers tels que des étourdissements et le mal des transports, mais ceux-ci étaient rares.

Aux États-Unis, l'assureur spécialisé AgeWell New York a également commencé à proposer des séances de thérapie VR dans le cadre de son plan CareWell pour les résidents des maisons de retraite. Ces séances sont dispensées en partenariat avec MyndVR, une entreprise spécialisée dans les expériences VR pour seniors. MyndVR se concentre sur les expériences VR telles que les voyages virtuels, les loisirs et les expériences artistiques et culturelles conçues spécifiquement pour les personnes âgées.